Schermafbeelding 2014-05-02 om 14.40.40

Alleen maar leuke mensen

Inner Circle is een datingsite die vooral populair is onder mensen die niet van datingsites houden. Je kunt natuurlijk niet zomaar lid worden. Eerst moet je worden goedgekeurd.

Hij heet Niels (36). Is advocaat met donkerbruine krullen, broeierige blik en woest mannelijke kin, en hij heeft mijn profiel bekeken. Maar Niels lijkt eigenlijk meer op zo’n zwart-witfoto die altijd in een Blokkerfotolijstje zit dan op een realistische datemogelijkheid. Bestáát deze man echt?!

Ja dus. David Vermeulen, oprichter van de Inner Circle (37, vriendin, ontmoet op een feestje) heeft het zelf gecheckt op LinkedIn én op Facebook. Dat doet hij wel vaker bij aspirantleden die net iets te mooi lijken om waar te zijn, maar na controle blijken ze bijna altijd echt. Kunnen ze ook niks aan doen natuurlijk dat ze zo knap zijn. Gelukkig zijn ze niet de enige. Vermeulen: ‘Het woord ‘topkwaliteit’ vind ik net iets te ver gaan, maar onze leden zijn wel triple A-materiaal.’

Geen wonder dat de Inner Circle sinds de oprichting in december 2012 mateloos populair is, ook bij mensen die normaal niet op een datingsite willen. Sterker nog: ook bij mensen die helemaal geen relátie willen. Het toverwoord? Exclusiviteit. Niet iedereen mag bij de Inner Circle en juist daarom wil iedereen erbij. Om binnen te komen, moet je eerst een uitnodiging krijgen van een bestaand lid, en elk lid mag maar vijf uitnodigingen versturen. Daarna word je bovendien nog gescreend door Vermeulen en een collega. Ben je niet zo ambitieus, niet zo aantrekkelijk, niet zo hoogopgeleid, stiekem iets te oud of te jong of woon je per ongeluk in Alblasserdam in plaats van Amsterdam? Jammer. Op de wachtlijst.

Juist dat strenge deurbeleid maakt de Inner Circle zo populair: lid zijn is een nieuw randstedelijk statussymbool geworden. Uiteindelijk komt maar de helft van de mensen die zich aanmelden daadwerkelijk binnen. Het achterliggende idee: als iedereen alleen maar z’n eigen leuke vrienden uitnodigt, die op hun beurt weer hun leuke vrienden uitnodigen, zitten er uiteindelijk dus alleenmaar leuke mensen op de Circle.

Schermafbeelding 2014-05-02 om 14.39.43

Zelf heb ik wel eens bij e-Matching ingeschreven gestaan. Daar zaten toen best aardige mannen, maar vooral veel computerwhizzkids (en dan niet van het leuke soort). Of lag dat aan mezelf? ‘Liever een gezellige nerd dan iemand die zichzelf fantastisch vindt’, stond er bij mijn wensen. Na een date of zes heb ik me weer uitgeschreven. Vermeulen: ‘We hebben nu zo’n achtduizend leden, en 80 tot 90 procent daarvan staat niet op andere datingsites. Daar vinden ze niet de mensen die ze zoeken. Bovendien: met een gewone datingsite wil je niet geassocieerd worden, maar de Inner Circle is geen gewone datingsite. Het is een community van single professionals with similar backgrounds and interests.’

Yaro (27) is schrijver en een van de gelukkigen. Sinds zes maanden zit hij bij de Circle. ‘Ik denk dat ik bindingsangst heb. Best wel bizar om dan naar een datingsite te gaan, maar een relatie was dan ook nooit mijn intentie. Netwerken is net zo belangrijk. Er zit hier een mix van creatieve mensen en enorme ballen. Met een actrice heb ik bijvoorbeeld een format voor een nieuw tv-programma besproken.’

Ook Henry (32, eigenaar van een reclamebureau) zit absolúút niet op Inner Circle omdat-ie een vaste relatie wil. ‘Ik ben nu niet op zoek naar iets serieus, maar ik heb altijd een leuke avond. Niet dat ik dit voor seks doe, al kan het af en toe een aangename bijkomstigheid zijn. Maar weet je, op andere sites waren de leden wanhopig op zoek naar een relatie, en hier ontmoet je gewoon leuke mensen. Dit is de enige datingsite waar ik probleemloos over vertel op een feestje. Iedereen is mooi en ambitieus. Dat maakt de uitdaging natuurlijk wel wat groter: alle Circle-vrouwen kunnen ook in de kroeg makkelijk drie mannen oppikken.’ Tot nu toe vergaat het Henry prima. Met dezelfde simpele openingszin: ‘Jij bent leuk (smiley)’ boekt hij altijd succes: ‘Ik ken inmiddels een aantal vrouwen die ik kan bellen voor een gezellige avond.’

Henck (34) zit ook in de reclame. Hij is wél serieus op zoek naar een relatie, maar dat is nog niet zo makkelijk: ‘‘Ik ben alleen even aan het rondkijken’, hoe vaak ik dat wel niet gelezen heb. Dát ze er überhaupt opstaan, dat is voor de
meeste mensen genoeg. Het is in Amsterdam gewoon taboe om toe te geven dat je een vriendin zoekt.’

‘Het zijn tenminste geen kneusjes’, zegt Alicia over de mannen op Inner Circle. Na Lexa.nl zoekt de communicatiemedewerker (31) haar nieuwe vriend nu hier. ‘Maar ze zijn wel allemaal hetzelfde: weinig exotische mannen, veel Hollandse hippe jongens. Echt iedereen gaat naar dezelfde bars, allemaal willen ze op vakantie naar Ibiza.’ Voor Karen (26) is Inner Circle om een andere reden niet ideaal. De styliste bij een kledingmerk is ‘verschrikkelijk slecht in online gesprekjes beginnen’. Het is dan ook vooral uit nieuwsgierigheid dat ze bij de Circle zit. De liefde van haar leven gaat ze er niet vinden, denkt ze, want dat is helemaal niet de insteek van de leden. ‘Het is no strings attached.’

Dus Inner Circle is een datingsite voor mensen die eigenlijk te cool zijn om te daten, waardoor duizenden mannen en vrouwen alleen maar rondkijken en de site hooguit gebruiken voor een gezellige avond? Nou, dat wil schrijver Yaro graag even nuanceren: ‘Oudere vrouwen van boven de dertig, die willen wél graag een relatie. Ik geef toe dat ik daar weleens misbruik van heb gemaakt. Zij vond mij echt leuk, maar ik vond haar, eh… Ik liet niets meer horen, en ze mailde dat ze me een waardeloze slappe zak vond. Toen heb ik m’n profiel even op inactief gezet, haha.’

Schermafbeelding 2014-05-02 om 14.40.19

Sinds ik zelf officieel ben toegetreden, ga ik elke avond door m’n collectie mannen. Deze wel, deze niet? Het aanbod wordt elke dag groter. Ik stuur Joost (39, mediaman met een bril) het bericht: ‘Jij bent leuk.’ Smiley. Helaas, Joost liket mij niet terug. Hij vindt me te jong, zegt hij. Brandon (28, arts) vindt me wel leuk, maar hij klinkt nogal ongeïnspireerd: ‘Hola, Margot.’ Verder niks. Sommige mannen reageren helemaal niet, staan alleen maar met hun boot of cabrio op de foto of benadrukken in hun profieltekstje dat ik niet per se een model hoef te zijn, zolang ik maar lekker spontaan mezelf ben. Nou zeg, dit schiet ook niet op. Deze mannen hebben helemaal niemand nodig in hun leven, ze hebben zichzelf al.

En dan is daar Tjibbe (30, journalist). Hij stuurt berichten die écht grappig zijn. Bovendien zijn we allebei enthousiast over romantische horrormovies en is zijn profielfoto weliswaar mooi, maar niet rechtstreeks afkomstig uit een Blokkerlijstje. Dit is hem, ik voel het. Ik begin alvast een beetje verliefd te worden. Als we op een avond afspreken lijkt de tijd voorbij te vliegen. We kijken een verantwoorde film en lachen op dezelfde momenten, we delen gefrituurde kaasstengels in een café, en ja, we zoenen zelfs in de regen naast onze fietsen. Dit is daten zoals het bedoeld is!

Als ik euforisch thuiskom, is het al half twee. Na het tandenpoetsen klap ik uit gewoonte even de laptop open. Wat zijn er nog veel mensen online op de Circle. Plop, ik krijg een bericht en plop, nog een. Best leuke jongens eigenlijk. Even hun profiel bekijken kan geen kwaad, toch? Ik doe immers niks fout, ik kijk alleen maar even rond… En dan begrijp ik eindelijk waarom die achtduizend singles hier ook allemaal single blijven: mooie mensen shoppen is gewoon verslavend. De Inner Circle mag dan moeilijk zijn om te betreden, maar er weer uitkomen, dat is pas echt onmogelijk. Yaro: ‘Natuurlijk werkt het verslavend. Het is klikken en kijken, klikken en kijken. Maar ja, we willen allemaal aandacht, en ik ben ervan overtuigd dat daten iedereen goed doet. Voor mij was de Inner Circle het laatste zetje om uit mijn depressie te komen. Ja, dat vertel ik ook tijdens mijn dates.’

Schermafbeelding 2014-05-02 om 14.41.02

Singles in cijfers
In Amsterdam is bijna de helft van de mensen tussen de 25 en 40 jaar vrijgezel. Daarbij hebben hoogopgeleide 30-plusmannen een voordeel: zij zijn met 85 duizend, op 73 duizend vrouwelijke 30-plussers. Dit verschil wordt onder meer veroorzaakt doordat veel mannen na hun afstuderen weer verhuizen, terwijl vrouwen blijven hangen in de hoofdstad

Test: wat zijn je kansen?
Ben je zo ongeveer tussen de 25 en 40?
Woon je in Amsterdam of Londen?
Ben je ambitieus met een leuk beroep? Maar geen advocaat, piloot of stewardess (overpopulatie)?
En gaan er geen kleine kinderen huilen als je ’s ochtends de deur uitstapt?
Gefeliciteerd. Je zou best wel eens bij de Inner Circle kunnen komen. Succes.

Illustraties: Kakhiel